パブリックドメイン(公有)画像とは、著作権が切れているか、そもそも著作権が存在していない画像と定義され、個人使用でも商用目的でも、ほぼ誰もが無料で使えるものです。博物館/美術館、個人、Oxford’s Bodleian Library(オックスフォード・ボドリアン・ライブラリー)をはじめとする図書館が、数多くのパブリックドメイン画像をオンラインで公開し、一般の人がさらに自由に使えるようにしています。

無料のパブリックドメイン画像は、誰にとっても重要な文化的資源です。しかしデザインの仕事に利用する際は、それらが本当にパブリックドメインに属していて、あなたやクライアントが商用目的に使用可能なものかどうか、二重、三重の確認を非常に慎重に行う必要があります。パブリックドメイン画像に関する法律は国によってそれぞれ異なるので、どのパブリックドメイン画像も、使用前に、それが自国とクライアントが属している国の両方でパブリックドメインとして定義されていることを確認してください。
本項では、世界中の誰もが自由に利用できる、主に米国を本拠とする無料パブリックドメイン画像のウェブサイトを集めてみました。

1. Wikimedia Commons(ウィキメディア・コモンズ)

free public domain images websites Wikimedia Commons

最大級のパブリックドメイン画像リソースの一つです。ほとんどの画像が自由に使えますが、中には制約事項を設けているものもあります。詳しいことはこちらをクリックしてください。Wikimedia Commonsは個々の画像に対するライセンス(利用許諾)供与の正確さを保証していませんから、必ずその画像の著作権状態を何重にもチェックするようにしてください。

2. USA.gov

free public domain images websites usa.gov

このサイトから、例えばNASA、米国魚類野生動物庁、米国議会図書館といった様々な米国政府機関のすべての写真アーカイブにアクセスすることができます。くまなく調べるには膨大ですが、パブリックドメイン画像を探す上で信頼性の高いリソースとなります。

3. Flickr Commons

free public domain images websites FlickrCommons

世界中の多くのアーカイブや図書館がFlickr Commonsと提携し、各々手持ちのパブリックドメイン画像を寄せているので、米国だけでなく世界中のパブリックドメイン画像を探すことができる大規模リソースです。Flickr Commonsの画像には周知の著作権の制限事項がありませんが、保証の限りではないので、例によって調査は行ってください。

4. Public Domain Pictures

free public domain images websites publicdomainpictures.net

このサイトには高品質の無料パブリックドメイン画像が多く含まれていますが、一部の写真はサイトに登録したプレミアム会員のみが利用できます。写真によってはデザインに使用する際に、制作者の名前をクレジットする必要がありますが、人物や所有物の画像の権利について、制作者もしくはあなた自身が免責を得ていることをしっかりと確認しましょう。

5. PD Photo

free public domain images websites PDPhoto.org

このサイトのパブリックドメイン写真のうち、高解像度バージョンの利用には少額の料金がかかるものがあります。人物、所有物、製品の写真には免責が含まれていないので、これらの画像を使用する際には注意してください。

6. Old Book Illustrations

free public domain images websites oldbookillustrations

古書やベクターイラストレーションからスキャンされたイラストレーションを集めた、とても素敵なパブリックドメインの画像のコレクションです。個人でも商用目的でも改変及び配布することができます。

7. Public Domain Clip Art

free public domain images websites pdclipart

パブリックドメインのクリップアートと写真のコレクションです。他のパブリックドメイン画像サイトと同様に、画像の著作権状況についての保証はありません。

8. Public Domain Vectors

free public domain images websites publicdomainvectors.org

パブリックドメインのベクター画像を集めた高品質のコレクションで、.eps、.svg、.cdr、.ai の各フォーマットでダウンロードして利用できます。

9. 1 Million Free Pictures

free public domain images websites 1millionfreepictures

このブログサイトの作者は、サイト上のすべての写真の原著作者であり、すべてをパブリックドメインとして公開しています。人物やアート作品、所有物、または商標を含む画像については免責を得られていないことにご注意ください。

10. Free Stock Photos

free public domain image websites freestockphotos.biz

こちらはストック写真とストッククリップアートのコレクションです。パブリックドメイン画像と、他にライセンスの要る画像の両方が含まれているため、各画像のライセンスを必ず確認してください。

11. PD Poster

free public domain image websites pdposter

このサイトは、パブリックドメインのクールな古いポスターを集めた一大コレクションです。

12. Picdrome

free public domain image websites picdrome

パブリックドメインの写真を集めたとても素敵なコレクションで、膨大なテクスチャーギャラリーもあります。写真の高解像度バージョンは希望に応じて入手できます。

13. My Public Domain Pictures

free public domain image websites MyPublicDomainPictures

こちらの画像コレクションは、このサイトに登録した会員が作成し、パブリックドメインとして公開してきたものです。人物、所有物、商標の写真は免責を伴っていませんので、例によってそうしたコンテンツを利用する人は誰でも、画像の扱いに責任があり、法的義務を負います。

14. Freetems

free public domain image websites Freetems

このサイトはパブリックドメインの写真、グラフィックス、音楽、ビデオ、電子書籍、オーディオブックの膨大なコレクションを有しています。

15. The Public Domain Review

 free public domain image websites thepublicdomainreview

このコレクションは、パブリックドメインの写真、イラストレーション、アート、音声、映画、テキストの、実によく吟味されたセレクションとなっています。

16. ARS Publik

free public domain image websites ARSPublik

特に商用目的での利用を望むグラフィックデザイナー向けに選定されてきたパブリックドメイン画像の、素晴らしいコレクションです。

17. Public-Domain-Photos

free public domain image websites public-domain-photos

パブリックドメインの写真及びクリップアートを集めた手頃な規模のコレクションです。

18. PDPics

free public domain image websites pdpics

このサイトのオーナーが提供するパブリックドメインの写真コレクションです。

19. Photos Public Domain

free public domain image websites photos-public-domain

特に断りがない限り、このサイトの写真はパブリックドメインの範疇に入り、商用利用できます。

20. Pixabay

free public domain image websites pixabay

クリエイティブ・コモンズが提供するパブリックドメインへの譲渡証書であるCC0(Creative Commons Zero:クリエイティブ・コモンズ・ゼロ)の下に公開された、高品質パブリックドメインの写真及びクリップアートの膨大なコレクションです。

21. EveryStockPhoto

 free public domain image websites everystockphoto.com

Everystockphoto.comは、あなたがパブリックドメインの画像ライセンスについて検索条件を追加できる巨大検索エンジンです。膨大な数の信頼できるパブリックドメインの画像サイトを瞬時に検索します。

まとめ

こうした無料のパブリックドメイン画像サイトの中には、目を通したり正しく検索したりするのに時間がかかるものもありますが、探す価値のある素晴らしい画像が数多く含まれています。目指す画像を調達する際には、下記のことを忘れずに心に留め置いてください。

  • その画像のライセンスは、あなたが意図するような方法であなたが利用/配布することを許可しているか?
  • その画像の質は、印刷及びウェブ上での利用に適しているか?
  • それらの画像は、あなたのクライアント、及びあなたが在住している両方の国の著作権法によって、パブリックドメイン画像として定義されるか?
  • その画像が本当にパブリックドメインであると二重チェックしたか(使用前に検索エンジンにかけたか)?
  • その画像に商標、製品、所有物、アート作品、または人物が含まれていないか?(もし含まれているなら、免責が得られているか、もしくはあなた自身でそれを得たことを確認すること)

パブリックドメイン画像は法的にグレーゾーンとなる場合があり、そのためにより安全で便利な方法としてライセンス付きのストック画像を好んで利用するデザイナーもいます。もし商用目的で無料のパブリックドメイン画像を使用する場合は、使用前に商標/著作権に詳しい法律の専門家に相談してもよいでしょう。しかし自分で調査を適切に行うならば、事業に使用するための素晴らしい無料パブリックドメイン画像を見つけることができます。
以下の2つのリソースはパブリックドメイン画像を探すのに役立つでしょう。

他にも合法的な無料パブリックドメイン画像のリソースをご存知でしたら、コメントして教えてください!